Home / / ‘Wie heeft nog herinneringen aan kamp Erika?’

‘Wie heeft nog herinneringen aan kamp Erika?’

OMMEN – Op 25 juli 2018 overleed de opa van Hester den Boer. Hij werd 96 jaar. In de familie was bekend dat hij in het laatste deel van de oorlog vast had gezeten in een kamp. Verder was daar weinig over bekend. Hij wilde er niet over praten. Na de dood van haar opa ging Hester (38 jaar, geboren in Hengelo) op zoek naar informatie over het oorlogsverleden van haar opa. Ze kwam erachter dat hij van februari 1945 tot aan de bevrijding in Kamp Erika in Ommen gevangen zat.

Deze ontdekking vormde de aanleiding voor haar zoektocht naar informatie over zowel haar opa, alsmede over de geschiedenis van kamp Erika. ‘Vanwege mijn studie geschiedenis heb ik aardig wat gelezen over de oorlog’, bevestigt Hester. ‘Maar van dit kamp had ik nog nooit gehoord. Buiten Ommen is Kamp Erika niet echt bekend. Mijn interesse werd steeds verder gewekt. Daarom heb ik besloten een boek te schrijven over Kamp Erika. Dit boek komt eind 2020 uit bij uitgeverij Atlas Contact.’
Voor haar boek is Hester op zoek naar mensen die nog herinneringen hebben aan het kamp. ‘Ik heb al gesproken met een aantal mannen, nu in de negentig, die daar net als mijn opa gevangen hebben gezeten. Zij hebben de verschrikkingen aan den lijve ondervonden en daar net als mijn opa lang over gezwegen. Hopelijk willen ze nu, op latere leeftijd toch hun verhaal kwijt. Ik wil deze verhalen optekenen, zodat ze bewaard blijven voor de toekomst. Verder ben ik benieuwd of er nog meer mensen zijn die daar gevangen hebben gezeten. Ik kom graag met hen in contact.’

Hester is tevens op zoek naar de verhalen van mensen die tijdens de oorlog in Ommen woonden. ‘Wat wisten de inwoners van Ommen over het kamp’, is een van de vele vragen waar de schrijfster graag antwoord op wil. ‘Gevangenen moesten werken bij boeren in de omgeving. Hoe was de houding van deze boeren ten opzichte van de gevangenen? Waren er mensen uit Ommen die in het kamp werkten? Wat was de relatie tussen het kamp en het verzet? Het waren allemaal grote gebeurtenissen voor een plaats als Ommen. Ik ben benieuwd hoe de aanwezigheid van het strafkamp het dagelijks leven heeft beïnvloed.’
Daarnaast is Hester geïnteresseerd in de periode na de oorlog, toen kamp Erika een interneringskamp werd voor mensen die verdacht werden van samenwerking met de Duitsers. ‘Een aantal Ommenaren is daar toen opgesloten. Meest terecht, maar soms ook onterecht. Hoe ging het eraan toe in dit kamp en hoe was het om na hun internering weer in Ommen te wonen’, vraagt Hester den Boer zich af.

‘Er zijn over deze periode nog veel verhalen niet verteld. Toch moeten er in Ommen nog mensen wonen die hier herinneringen aan hebben.’ Hester wil graag met hen in contact komen. ‘Het hoeven geen grote verhalen te zijn. Ook de kleine, alledaagse gebeurtenissen geven een goed beeld van hoe het leven destijds was.’
Hester den Boer roept mensen die hierover willen praten op om contact met haar op te nemen. Afspreken, maar in het boek liever niet bij naam genoemd worden, kan ook. Hester is te bereiken via telefoonnummer 06-19428740 of via email hesterdenboer@gmail.com.

Hester den Boer.

Tekst: Willem Lampe, foto: Thijs den Boer

Lees ook

Aangepaste collecte Diabetes Fonds vanwege corona

OMMEN – De collecteweek van het Diabetes Fonds vindt plaats van 26 t/m 31 oktober. …

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.